De Atea a Católica: El Viaje Milagroso de un Alma

“La conversión de un alma es una obra de gracia más grande que la resurrección de los muertos físicos a la vida física”

Santo Tomás de Aquino

por Sandra Elam

Durante 30 años fui atea.  Pensé que los cristianos eran fanáticos extremistas. Mi alma estaba tan oscura que no podía entender por qué algunas personas se oponían al aborto y la eutanasia. Nunca había oído hablar de la Cultura de la Muerte, aunque me estaba ahogando en ella. Solo tengo un recuerdo de la infancia de asistir a la iglesia. Cuando tenía siete años, mi hermana Linda y yo tomamos la mano de mi madre y entramos en una Iglesia Episcopal en Mississippi. No recuerdo cómo era la iglesia ni nada sobre el servicio, porque estaba demasiado ocupado admirando mis zapatos negros relucientes. Poco después, escuché a mi madre y a mi padre discutiendo acerca de Dios. Mi padre dijo: “Te prohíbo que lleves más a los niños a la iglesia”. Mi madre dijo: “Necesitan aprender acerca de Dios”. “No hay Dios”, dijo. La madre dijo: “Sí, hay un Dios”. “No hay Dios”, gritó mi padre, “y si llevas a los niños a la iglesia, les enseñaré a ser ateos”. A partir de ese momento, no se habló de Dios en nuestro hogar. No fuimos a la iglesia. Nunca rezamos. La Navidad se trataba de Santa Claus no de Jesús. Apenas conocía la historia del niño Jesús. La única vez que vi una Biblia para niños fue en la sala de espera del consultorio de mi médico. Cuando era niño, a veces le rezaba a “Querido Dios o Jesús o quienquiera que seas”. Pero pronto dejé esta práctica, ya que ya no creía que existiera un Creador.

La puerta cerrada de mi alma

Durante treinta años, no asistí a la iglesia, excepto por un corto tiempo cuando era adolescente, cuando cantaba en un coro presbiteriano. Al cantar sobre las “buenas nuevas” del nacimiento de Cristo, las palabras eran huecas y sin sentido para mí. La iglesia era aburrida y los rituales vacíos. Cuando mi amiga de la escuela secundaria Kathy, una católica irlandesa, criticó los males del aborto, no tenía ni idea. Realmente creía que una persona no se hacía humana hasta el momento de su nacimiento. Recuerdo haber dicho: “No habría importado si me hubieran abortado, porque mi alma habría saltado a otro cuerpo”. Una vaga creencia en la reencarnación flotaba en los bordes de mi mente oscurecida. Como amo la historia, me especialicé en historia antigua griega, romana y medieval en la universidad. Un día, le pregunté a mi profesor judío de historia romana: “¿Jesús realmente vivió o era un mito?” Él respondió: “Sí, Jesús realmente vivió; no hay duda al respecto. ¿Por qué no lees el evangelio de Mateo? ” Lo hice, pero la Palabra de Dios cayó sobre la puerta cerrada de mi alma. Otro profesor judío me instruyó bien en la historia medieval, también conocida como la historia de la Iglesia Católica. El significado histórico de la Iglesia Católica como la iglesia cristiana original me impresionó profundamente. Una vez dije: “Bueno, si alguna vez me hiciera cristiana, probablemente me volvería católica”. Después de graduarme, cesó mi incursión en la historia del cristianismo. Me volví antagonista del cristianismo, negándome a permitir que mi esposo católico colgara un crucifijo en nuestra pared. Sentí desdén por los que creían en Dios. Crecí para ser una mujer amargada y enojada, siempre rápida para juzgar a los demás,  pero la Palabra de Dios cayó sobre la puerta cerrada de mi alma. 

La puerta se abre una rendija

Mi viaje hacia el cristianismo tomó dos años, comenzando en noviembre de 1995. Comenzó, curiosamente, cuando escuché a Charles Sykes, autor de Dumbing Down Our Kids , explicar por qué muchos niños no saben leer ni deletrear. Recomendó leer Por qué Johnny no puede leer por Rudolph Flesch. 

El primer gran paso en mi camino cristiano llegó cuando mi esposo Tom y yo inscribimos a nuestros hijos en una escuela basada en fonética en septiembre de 1996. La única escuela basada en fonética que podíamos pagar era una escuela cristiana protestante. A los dos nos preocupaba que nuestros hijos pudieran convertirse en “fanáticos religiosos”, así que estudié cuidadosamente el plan de estudios cristiano que se usaba en la escuela y me sentí aliviada al descubrir que los libros de texto eran fácticos y rigurosos. La decisión de inscribir a Rebecca y Kevin en una escuela cristiana fue significativa, porque a medida que aprendieron acerca de la Biblia, yo también lo aprendí. Mi hermana Pamela me dejó Biblia para principiantes , que leí de cabo a rabo. Me avergüenza decir que la mayoría de las historias eran nuevas para mí. Mi hermana también me dio el clásico mero cristianismo de CS Lewis, que fue el libro que me convenció de que Dios existe. Durante muchos meses en 1997, me sentí atraída hacia la iglesia, pero me resistí. Mi esposo e hijos ya asistían a la Iglesia Católica todos los domingos, pero yo me quedé en casa. Me gustaba dormir hasta tarde los domingos por la mañana. Y no me gustaba la iglesia, eso pensé. El domingo 6 de octubre de 1997 dejé de vacilar. En ese momento, nuestros hijos asistían a una escuela cristiana protestante, así que decidí probar la iglesia protestante evangélica adjunta a la escuela. Por primera vez en mi vida, sentí algo espiritual y edificante mientras estaba en la iglesia. Los poderosos sermones y la música del pastor me inspiraron.

La puerta se abrió de par en par

Comencé a leer la Biblia como un documento histórico. Como estudiante de historia antigua y medieval, sentí que la historia presentada en los cuatro evangelios era convincente. Qué revelación para mí leer el Evangelio de Juan, especialmente cuando Jesús le dice a Tomás el incrédulo: “Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida. Nadie viene al Padre sino por mí. Si me conocieran, también conocerían a mi Padre; desde ahora lo conocéis y le habéis visto ”(Juan 14: 6). Tan pronto como leí estas palabras, las escribí y las memoricé. Ahora vi que la Biblia no es solo un documento histórico, sino también la palabra de Dios. Después de leer el resto del Evangelio de Juan, me dije a mí misma: “Jesucristo es el Hijo de Dios”. Pero fue difícil deshacerse de treinta años de ateísmo. Estaba comenzando a conocer a Dios a través del estudio de la Biblia, pero no lo amaba y ciertamente no lo servía. Me estaba aferrando a una repisa, temiendo soltarme. Quería entregarme a Dios y su voluntad, pero no sabía cómo. Necesitaba fe; Había escuchado la palabra, pero nunca la había experimentado. Una noche, después de horas de estudio bíblico con mi hermana Pamela, me acosté en la oscuridad y oré por primera vez en treinta años: “Señor, envíame fe. Quiero creer en ti “. Abrí la puerta y Dios derramó fe en mi corazón anhelante. Como Jesús nos promete: “He aquí, yo estoy a la puerta y llamo; si alguno oye mi voz y abre la puerta, entraré a él y comeré con él, y él conmigo ”(Apocalipsis 3:20). La fe fue un regalo misericordioso de Dios para mí. Sin fe, ¿cómo podría creer en cosas que no se ven? Durante unos seis meses asistí a la iglesia protestante adjunta a la escuela de mis hijos. Un domingo, mientras estaba sentada en la clase de estudio de la Biblia, mi maestro comenzó a menospreciar el uso de comentarios, afirmando que el Espíritu Santo revela el verdadero significado de cada pasaje de la Biblia para cada individuo. Dije: “Cada persona dice que el Espíritu Santo le dice lo que significa un pasaje en particular, pero cada interpretación es diferente. Quién tiene razon No todos pueden estar bien, ya que el Espíritu Santo es Dios y Dios no puede contradecirse a sí mismo. Ciertamente, en 2000 años de cristianismo, otros ya han interpretado correctamente la Biblia. ¿Por qué no miramos lo que tiene que decir San Agustín? Mi maestra respondió: “San Agustín es demasiado católico para mí “. Estas palabras revelaron el sesgo anti-católico y antihistórico que impregna su pensamiento. Pensó que podría descubrir alguna verdad sobre la fe cristiana que otros no habían descubierto ya hace siglos. Sabía que no era rival para los magníficos teólogos: San Agustín y tantos otros, que habían pasado 2000 años refinando la fe cristiana.

En esta roca

Una amiga católica, Janet, me prestó el libro, Sorprendida por la verdad, editado por Patrick Madrid, que describe las historias de conversión de muchos que hicieron la misma pregunta que yo: ¿Quién tiene la autoridad para interpretar la Biblia? La respuesta vino en las palabras de Jesús cuando le dio a su discípulo Simón un nuevo nombre: “Y te digo, tú eres Pedro y sobre esta roca edificaré mi iglesia, y los poderes de la muerte no prevalecerán contra ella. Te daré las llaves del reino de los cielos, y todo lo que ates en la tierra quedará atado en los cielos, y todo lo que desates en la tierra quedará desatado en los cielos ”(Mateo 16:18 – 16:19). El nuevo nombre que Jesús eligió para Simón significa “Roca”. La palabra “Roca” es “Cefas” en arameo, el idioma que habló Jesús. Cuando se escribió el Nuevo Testamento, “Cefas” se tradujo al griego como “Petros”, que luego se tradujo al inglés como “Peter”. Entonces, lo que Jesús le dijo a Simón es: “Te digo que eres Roca y sobre esta roca edificaré mi iglesia …” Jesús aquí está hablando de una iglesia, no de muchas iglesias. En la antigüedad, un rey entregó las llaves a su primer ministro para demostrar que le estaba dando autoridad a ese ministro sobre todos los demás. Cuando Jesús le entregó las llaves a Pedro, le dio autoridad a Pedro, el primer obispo de Roma, sobre todos los demás cristianos. Cuando Jesús le dio a Pedro el poder de “atar y desatar”, le dio a Pedro la autoridad para tomar decisiones vinculantes. Sólo ha existido una iglesia desde que Jesús pronunció esas palabras proféticas a Pedro en el Evangelio de Mateo: la Iglesia cristiana católica (que significa “universal”), con el obispo de Roma, también conocido como el Papa, a la cabeza. Todas las demás denominaciones cristianas son astillas de la Iglesia Católica original, o son astillas de astillas. Ninguna de estas denominaciones reconoce al obispo de Roma como su cabeza. Una vez que me di cuenta de que Jesús había hecho a Pedro (y a sus sucesores) la cabeza terrenal de Su Iglesia, le dije a mi esposo: “Puede que tenga que convertirme en católica”. Me sumergí en la apologética y la teología católicas. Escuché la serie de cintas de Scott Hahn, El plan de nuestro padre ; escuché la serie de catecismo del padre John Corapi, La enseñanza de Jesucristo ; y leer el libro de Karl Keating, Catolicismo y fundamentalismo . El día de Pascua de 1998, asistimos a misa en la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington, DC Durante la procesión, se me llenaron los ojos de lágrimas mientras veía al sacerdote balancear el incensario, porque recordé que nuestras oraciones son como incienso flotando hacia el cielo. Mientras cantábamos el glorioso himno Jesucristo ha resucitado hoy, el amor por Dios llenó mi corazón hasta que me dolió. Por primera vez entendí lo que estaba sucediendo durante la Misa. La Misa no es solo un servicio protestante con sacerdotes; la Misa es la hora durante la cual Jesucristo se hace presente en el santo altar —cuerpo, sangre, alma y divinidad— bajo la apariencia de pan y vino.

Estaba ciega, pero ahora veo

Cada mañana abría los ojos y me decía a mí misma: “Este es el día que hizo el Señor; que me regocije y me goce en él”. A través del estudio, comencé a conocer a Dios; a través de la Misa comencé a amar a Dios. Ahora quería servir a Dios guardando Sus mandamientos. Así como las escamas cayeron de los ojos de San Pablo, las escamas cayeron de mis ojos. Vi cuán corrupta era mi vida a la luz de los Diez Mandamientos. Comencé una purga masiva de música, videos, programas de televisión y libros que glorificaban el robo, la mentira, el adulterio, la fornicación, la homosexualidad, la masturbación, el humanismo secular y el ateísmo. Disfruté tirando artículos ofensivos, especialmente música de la cantante de rock Madonna, cuya canción Like a Virgin es una de las más ofensivas jamás grabadas. En el aparentemente inocuo video de Disney Aladdin, Noté que el héroe es un ladrón impenitente que miente; la heroína Jasmine es una adolescente rebelde que desobedece a su padre y se escapa. En el video subversivo de Disney , Hércules , la heroína Megara trabaja para Hades, el dios griego del inframundo, mintiendo y engañando a Hércules repetidamente. ¿Por qué había expuesto a mis queridos hijos a estos mensajes retorcidos? La inmoralidad de la mayoría de los programas de televisión me golpeó como un mazo. Dejé de ver a Seinfeld poco después de ver el notorio episodio que giraba en torno a qué personaje podía pasar más tiempo sin masturbarse. Me di cuenta de que otros programas de televisión usaban astutamente el humor para insensibilizar a los espectadores ante la inmoralidad de la homosexualidad. Los espectáculos de la naturaleza que solía disfrutar ahora me asaltaron con descarados mensajes humanistas: los humanos evolucionaron a partir del limo marino sin la necesidad de un Creador; los humanos no tienen derecho a inmiscuirse en el prístino mundo de los animales. Puse mi televisor en la Red Católica Global EWTN de Madre Angélica en 1998 y generalmente dejé de ver televisión secular. Cualquier libro que no quisiera que leyera un niño de nueve años tenía que desaparecer. Eso incluía la mayoría de los romances modernos, la ciencia ficción y las novelas de detectives. Pero, sorprendentemente, también incluía un conocido conjunto de libros de historia del historiador Will Durant. Un amigo me había advertido que Will Durant era ateo; César y Cristo . Sin embargo, incluso un ateo como Will Durant observó que ningún evento ha tenido un efecto mayor en millones de personas que la vida de Jesucristo. Prometí no leer la historia escrita por ateos. Vi la historia como Su historia por primera vez.

La fe precede al entendimiento

Después de purgar mis posesiones, me dediqué al trabajo mucho más difícil de purgar mis actitudes y hábitos. Mi hermana Pamela me prestó un video provida que muestra a bebés en el útero, vivos, pateando y chupándose el pulgar. Cuando los restos andrajosos de un bebé abortado aparecieron en la pantalla, supe que el aborto era un asesinato. Pero todavía me pregunto por qué las mujeres violadas o víctimas de incesto deben tener hijos concebidos en esas circunstancias. Pero Dios habló a través de la Iglesia Católica y me enseñó que ningún niño puede ser abortado, sea concebido por la fuerza o no. Después de que acepté que la vida comienza en la concepción, se siguió que cada alma pertenece a un solo cuerpo; por tanto, no puede haber reencarnación. La enseñanza moral que me resultó más difícil de aceptar fue la prohibición de la anticoncepción. Leí el pasaje de la Biblia que describe el pecado de Onán, quien derramó su semilla en el suelo antes de arriesgarse a embarazar a Tamar. Dios castigó a Onán con la muerte. Me sorprendió descubrir que antes de 1930, todas las denominaciones cristianas entendían universalmente este pasaje para condenar todas las formas de anticoncepción, desde la retirada, hasta los métodos de barrera como los condones. En 1930, en la conferencia de Lambeth en Inglaterra, la iglesia anglicana fue la primera denominación en permitir la anticoncepción dentro del matrimonio. En las décadas siguientes, todas las demás denominaciones principales siguieron su ejemplo, todas excepto la Iglesia Católica. Me encontré preguntándome por qué la Iglesia Católica por sí sola se mantuvo firme contra el control de la natalidad. ¿Qué podría estar mal con eso? 

Entonces mi esposo Tom me prestó el Feminismo y feminidad serie de cintas de la escritora y profesora católica Alice von Hildebrand. Por primera vez, escuché un poderoso argumento contra el control de la natalidad y descubrí que el Papa Pablo VI había profetizado en Humanae Vitae que el control de la natalidad conduciría a una inmoralidad sexual generalizada, la aceptación del aborto y la decadencia de la familia. Al darme cuenta de lo que podría pasar si aceptamos esta enseñanza, le dije a mi esposo: “No quiero doce hijos”. Estaba completamente cerrada a la vida, no quería ni un hijo más (dos eran suficientes, pensé). Tenía miedo y no entendía por qué el control de la natalidad estaba mal, pero quería someterme a la voluntad de Dios. La fe precede al entendimiento, como dice el refrán. A los 37 años, dejé de usar anticonceptivos en julio de 1998. Agradecida de que Dios no me haya convertido en madre de 20. Calculé que seis era el número máximo de hijos que podría tener (asumiendo el “peor escenario” de tener un bebé cada dos años hasta que fuera demasiado mayor). Sin embargo, pasaron los meses y no me quedé embarazada. Cuando mi hijo menor comenzó la escuela, comencé a anhelar otro bebé o dos o tres. Sentí la ironía de la situación, ya que Dios no me estaba dando lo que ahora quería.

Dios no es una ella

Emocionada por convertirme en cristiana católica, me inscribí en clases de catecismo en nuestra parroquia en 1998. El primer día de clase, me sorprendió cuando el director de Educación Religiosa dijo que podemos referirnos a Dios como ella y a la Iglesia como él. “Pero”, dije, “Jesús nos dijo que oráramos a nuestro Padre, así que debemos referirnos a Dios como él. Dado que Jesús es un hombre y la Iglesia es la esposa de Cristo, la Iglesia debería ser referida como ella “. El director de Educación Religiosa me reprendió por ser intolerante. Pronto descubrí que muchos en la Iglesia Católica, incluidos catequistas y sacerdotes, no conocen las enseñanzas fundamentales o no las creen. Estaba desesperada por aprender la enseñanza católica tradicional, pero no sabía a dónde acudir. En junio de 1998, Dick, miembro de la parroquia de St. Catherine en Virginia, invitó a mi familia a una misa en latín. Mientras el sacerdote cantaba las oraciones: Me sentí conectada de una manera poderosa a la antigua Iglesia Católica, a la Misa de los veinte siglos. Después de asistir a los servicios en St. Catherine’s durante un mes, pedimos y recibimos permiso para cambiarnos a esa parroquia. Continué la instrucción en St. Catherine bajo la guía del Padre X y el Padre Y, sacerdotes que enseñan la verdad del catolicismo romano. Después de dos años de estudiar la historia de la Iglesia primitiva y la Biblia, estaba convencida de que la Iglesia Católica Romana contiene la verdad completa del cristianismo y que Jesucristo le dio autoridad a Pedro como el primer obispo de Roma. En la vigilia de Pascua, el 3 de abril de 1999, fui recibida con alegría en la Iglesia una, santa, católica y apostólica.

From Rome

El Espíritu Santo guiará a Mí Iglesia

Mensaje del Libro de la Verdad 🏹

1° de septiembre de 2014

Mi Espíritu está muy presente en Mi Iglesia en la tierra en este momento, a medida que Mis enemigos se levantan ferozmente en contra de ella. Pueden azotar Mi Cuerpo que es Mi iglesia; pueden verter desprecio sobre la Palabra Verdadera de Dios; pueden burlarse de los Caminos del Señor, pero nunca prevalecerán en contra de Mi Iglesia.  Mi Iglesia está compuesta por aquellos que proclaman la Palabra Verdadera de Dios y que proporcionan los Sacramentos al pueblo de Dios, según lo establecido por Mis ApóstolesSolo aquellos que permanecen Fieles a Mis Enseñanzas, Mi Palabra, Mi Cuerpo y el Santo Sacrificio de la Misa, tal como fue dictada por Mí, pueden decir que son de Mi Iglesia.  Mi Iglesia, tal como está ahora, será aplastada – sus edificios derribados y saqueados, Mis siervos consagrados arrojados a las calles, en las que tendrán que mendigar, y la práctica del Sacrificio de la Santa Misa será abolida. Sin embargo, Mi Iglesia permanecerá intacta, a pesar de que se convertirá en un muy pequeño remanente de lo que una vez fue.

El Espíritu Santo de Dios guiará a Mi Iglesia a través de la agitación que tendrá que enfrentar, y así la Verdad sobrevivirá. Cada enemigo Mío tratará de destruir Mi Iglesia Verdadera. Entonces van a sustituirla por una falsa. Crearán nuevas escrituras, nuevos sacramentos y muchas otras blasfemias en Mi Santo Nombre. Pero, Mi Iglesia que es Mi Cuerpo, y Mis verdaderos seguidores permanecerán como uno en Santa Unión Conmigo. Luego, cuando todo parecerá haber sido destruido, quemado hasta los cimientos, las brasas de Mi Iglesia todavía centeallarán hasta el día que Yo venga de nuevo. Ese día, cuando Mi Iglesia, renovada y radiante con gran esplendor, haya resucitado y cuando todo el mundo proclame que es la única y verdadera Iglesia – la Nueva Jerusalén – todo hombre bueno beberá de su cáliz. Todo lo que era en un principio estará al final. Toda la vida creada por Dios se renovará tal como lo fue cuando el Paraíso fue creado para la raza humana.

Mi Espíritu está vivo y nunca puede morir porque Yo Soy la Vida Eterna – el dador de todo lo que el hombre necesita, para vivir una vida donde la muerte no tiene cabida. Siempre confíad en el poder de Dios cuando todo lo que presenciéis en el mundo os pueda parecer desleal, cruel, injusto y, a veces, aterrador. Mi Poder envolverá el mundo y Mi Amor unirá a todos aquellos con amor en sus corazones. Yo desterraré todo mal y cuando Mi Paciencia se haya agotado, Yo desterraré a todos Mis enemigos. Estoy aquí. No me he ido. Yo os guiaré ahora en este espinoso camino hacia Mi Reino Glorioso. Una vez que llegue ese día, cuando Yo anuncie Mi Segunda Venida, todas las lágrimas serán enjugadas. Toda la tristeza llegará a un abrupto final y, en su lugar estará el amor, la paz y la alegría que solo Yo, Jesucristo, puedo traeros.

Perseverad Mis pequeños. Orad, orad, orad para que el amor pueda sobrevivir en el mundo y para que la paz sea llevada a todos esos inocentes que sufren y que se encuentran dispersos en todo el mundo en los países asolados por la guerra. Todos los hijos de Dios me pertenecen y amo a cada alma, cada nación y a cada pecador. Os traigo el Regalo de mi Cruzada de Oraciones para que al recitarlas me ayudaréis a salvar a tantas almas como Yo pueda.

Id en paz y amor.

Vuestro Jesús

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