El infierno es importante pero nadie quiere predicar sobre eso

La ciencia, la tecnología y el materialismo han impregnado la cultura occidental, cegando la psique colectiva a las verdades espirituales, la preocupación por la muerte física ha reemplazado a la preocupación por la muerte espiritual (es decir, el Infierno).

por Paul Murano  

Una cruda verdad transmitida por el sacerdote jesuita del siglo XIX P. Schouppe ha suscitado, al menos hasta hace poco, temor sagrado en los corazones de los católicos: «El dogma del infierno es la verdad más terrible de nuestra fe. Hay un infierno… De hecho, nada se revela más claramente» (Fr. FX Schouppe, SJ, The Dogma of Hell [Rockford, IL: TAN Books, 1989], 1). El infierno es una miseria interminable, y el pecado te lleva allí. Pero nadie quiere hablar de eso.

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El dogma del infierno por FX Schouppe, SJ

Durante años, ha habido un silencio tan inexplicable como condenable sobre la realidad del Infierno, en las homilías y en las aulas. Y esto pone en peligro las almas. La Iglesia ha quitado énfasis al Infierno en las últimas décadas en un intento equivocado de «hacer más espacio» para la misericordia de Dios, a expensas de Su justicia. La ausencia del infierno de la catequesis y la liturgia ha tenido un impacto devastador en la vida espiritual de los fieles. Demasiados han reemplazado la advertencia de San Pablo de «ocupaos en vuestra propia salvación con temor y temblor» (Filipenses 2:12) con la mentalidad irreligiosa actual de que todos van al cielo.

Para los católicos devotos de generaciones pasadas, las «cuatro últimas cosas» —la muerte, el juicio, el Cielo y el Infierno— eran temas de meditación diaria. Las reflexiones sobre la escatología son eminentemente razonables, ya que esta vida es corta y la siguiente es interminable. Pero como la ciencia, la tecnología y el materialismo han impregnado la cultura occidental, cegando la psique colectiva a las verdades espirituales, la preocupación por la muerte física ha reemplazado a la preocupación por la muerte espiritual (es decir, el Infierno). A partir de entonces, el Infierno ha sido evitado como la peste, al igual que la verdad sobre el pecado.

Esto es todo tipo de problemas. El dogma del Infierno es fundamental para la Fe e, irónicamente, para la salvación de las almas; no se puede ignorar sin causar un gran daño. Teniendo esto en cuenta, veamos las diversas razones por las que escuchar acerca del Infierno es vital para la catequesis y la liturgia y, en última instancia, para nuestra salvación. 

Apariciones del infierno

Varios relatos confiables subrayan la realidad del Infierno. El más conocido nos llega desde Fátima, Portugal. El 13 de julio de 1917, la Santísima Virgen mostró a tres pastorcitos una visión del Infierno. Una de ellas, Lúcia, relató la aterradora experiencia con vívidos detalles:

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Ángeles caídos en el infierno

Vimos, por así decirlo, un mar de fuego. Sumergidos en este fuego estaban demonios y almas en forma humana, como brasas transparentes, todo bronce ennegrecido o bruñido, flotando en la conflagración, ahora levantadas en el aire por las llamas… sin peso ni equilibrio, entre chillidos y gemidos de dolor y desesperación, que nos horrorizaba y nos hacía temblar de miedo. … Aterrados y como para suplicar socorro, miramos a Nuestra Señora, que nos dijo, con tanta bondad y tanta tristeza: Vosotros habéis visto el Infierno donde van las almas de los pobres pecadores

El padre Schouppe recopiló varios casos documentados de apariciones de condenados que supuestamente habían ido al infierno. Uno de esos réprobos, mientras vivía en la Florencia del siglo XV, intencionalmente retuvo un pecado mortal en la confesión y posteriormente cometió muchas recepciones sacrílegas de la Sagrada Comunión (Schouppe, The Dogma of Hell , 14–15). 

Después de que el hombre muriera, la comunidad se estaba preparando para su funeral. Justo antes de que comenzara la ceremonia, se llamó a un hermano religioso para que tocara la campana. Fue allí donde vio «al difunto, envuelto por cadenas que parecían resplandecer de fuego» (ibid., 15). Mientras el hermano caía de rodillas, aterrorizado, el alma maldita desdichada le habló: «No ores por mí. Estoy aquí por toda la eternidad» (ibíd.). El alma entonces procedió a contarle al hermano su pecado de sacrilegio que le había costado la vida eterna. Â«Entonces se desvaneció, dejando en la iglesia un olor repugnante». En reacción, «los superiores hicieron retirar el cadáver, considerándolo indigno para el entierro eclesiástico» (ibid.).

En las Escrituras

Las Sagradas Escrituras están verdaderamente llenas de referencias al Infierno. De hecho, la Escritura menciona el castigo eterno no menos de 167 veces . 

Los israelitas en el Antiguo Testamento creían en una tenebrosa morada de los muertos llamada Seol (en griego, » Hades Â«). También distinguieron entre las almas de los justos y las de los injustos (Lucas 16:19–31).

Cristo mismo advirtió del fuego inextinguible (Marcos 9:43); tormento eterno (Lucas 16:23); un horno ardiente donde hay llanto y crujir de dientes (Mateo 13:42); el lugar de las tinieblas de afuera (Mateo 25:30); el lugar donde el gusano no muere (Marcos 9:48); y «Gehena», un basurero donde ardía una llama perpetua, ubicado en las afueras de Jerusalén (Mateo 10:28).

Según la parábola del juicio final, el «fuego eterno» del infierno fue originalmente «preparado para el diablo y sus ángeles», pero ahora lo comparten aquellos que se niegan a mostrar obras de misericordia (Mateo 25:41). Y uno no puede olvidar las palabras discordantes que Cristo pronunció en referencia a uno de sus 12 apóstoles, Judas Iscariote: «Más le valdría no haber nacido» (Mateo 26:24).

El Catecismo

Se ha derramado mucha tinta a lo largo de los siglos sobre la fealdad y el terror del Infierno. El Catecismo de la Iglesia Católica afirma: «La enseñanza de la Iglesia afirma la existencia del Infierno y su eternidad. Inmediatamente después de la muerte, las almas de los que mueren en estado de pecado mortal descienden al Infierno, donde sufren los castigos del Infierno». (¶1035).

El Papa Juan Pablo II, en una audiencia de los miércoles de julio de 1999, reafirmó que el estado del Infierno, que es esencialmente la total separación de Dios y de su amor, es la libre elección de la persona creada, que sólo Cristo confirma en el Juicio Final:

En realidad, es la criatura la que se cierra al amor [de Dios]. La condenación consiste precisamente en la separación definitiva de Dios, elegida libremente por la persona humana y confirmada con la muerte que sella para siempre su elección. El juicio de Dios ratifica este estado. … Es el estado de quien rechaza definitivamente la misericordia del Padre, incluso en el último momento de su vida.

Necesidad lógica

Todo esto tiene sentido. El cristianismo necesita el Infierno para ser teológicamente coherente. No es razonable pensar que Dios hubiera creado criaturas con libre albedrío que determinaran sus propios destinos sin imponer consecuencias eternas apropiadas para sus elecciones. Es cierto que San Pablo dice: «Dios quiere que todos se salven y lleguen al conocimiento de la verdad» (1 Timoteo 2,4), subrayando la voluntad salvífica universal de Dios. Pero no podemos restar importancia al hecho de que Cristo advirtió a sus discípulos sobre el infierno con más frecuencia de lo que habló sobre el cielo.

Una pregunta común (quizás una de las más destacadas en nuestro propio tiempo) es: ¿Cómo puede un Dios todopoderoso y todo amoroso enviar a alguien al infierno? El argumento tiene una especie de lógica fácil: si Dios es amor, el infierno aparentemente no puede existir. 

Pero lo que el argumento pasa por alto es que las personas finalmente se envían a sí mismas al Infierno al elegir el pecado mortal y negarse a arrepentirse. Entonces, la pregunta más pertinente podría ser: ¿Por qué un Dios amoroso nos creó con la capacidad de pecar? O tal vez, Â¿cómo podría Dios permitir que vayamos al infierno a pesar de nuestra elección? Â¿No intervendría un padre amoroso en favor de Sus hijos? 

Descifrar este misterio requiere una apreciación de dos verdades fundamentales: 1) el hombre es la imagen de Dios, y 2) el hombre no es Dios.

El hombre como imagen de criatura de Dios

Primero, la revelación divina muestra al Dios tripersonal hecho al hombre a Su imagen como personas con intelecto y voluntad para tener una relación personal con él en esta vida y para siempre en la venidera ( Catecismo de Baltimore , 2ª ed. revisada [Nueva York: Publicación de libros católicos, 1969], 9). Como cualquier relación de amor, esto requiere una elección libre en nombre del amado. No hay matrimonio sin libre consentimiento. Asimismo, cada miembro de la Iglesia de Cristo (Su novia) debe libremente decir sí a Dios y posteriormente al Cielo. 

Al darnos libre albedrío, Dios, en cierto sentido, se ha obligado a Sí mismo a aceptar nuestras decisiones. Podría habernos hecho animales irreflexivos o robots mecánicos, pero en cambio nos dio la dignidad de poder responder libremente a su amor.

Sin embargo, la inmensa dignidad de representar a Dios sigue siendo un arma de doble filo. Por un lado, somos como Dios (y a diferencia de las plantas y los animales) en la medida en que tenemos libre albedrío para elegir el bien. Por otro lado, somos diferentes a Dios en la medida en que nuestro libre albedrío puede elegir el mal.

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Santo Tomás de Aquino

Por lo tanto, uno podría preguntarse: si Dios tiene libre albedrío y no puede pecar, y nosotros somos su imagen, entonces ¿por qué podemos pecar? 

Dios no puede contradecir Su propia naturaleza. En las Escrituras, Dios se compara de manera análoga con muchas cosas, pero se identifica directamente con dos: Dios es ser (Éxodo 3:14) y Dios es amor (1 Juan 4:8). Como señaló el Doctor Angélico, Tomás de Aquino, la esencia ilimitada de Dios como «Yo Soy» es idéntica a Su existencia ( Summa Theologiae , p.1, q. 3, a. 4 ). En pocas palabras, Él es un ser personal («Yo») («Soy»). 

Entonces, mientras Dios no puede contradecir la naturaleza de Su Ser, que es amor infinito; nosotros, criaturas limitadas y finitas, tenemos el «espacio ontológico», por así decirlo, para elegir el mal y hacer el mal. En otras palabras, mientras Dios es amor, debemos elegir el amor. Tenga en cuenta que Dios no es un ser, como las criaturas o como se imagina con los dioses paganos, teniendo definición e imitación, sino que es el ser mismo.  Aquel que es amor ilimitado no puede ser desamor de ninguna manera. Las criaturas finitas, sin embargo, con una naturaleza limitada sí pueden. Entonces, cuando Dios nos invita a la unión con Él, tenemos la capacidad de decir sí o no. Es por eso que nuestros primeros padres en el Edén tuvieron la opción de comer del árbol prohibido del conocimiento del bien y del mal, aunque todo lo que se les dio en el paraíso fue bueno.

Tenga en cuenta que, en el hebreo bíblico, «conocimiento» denota algo que se conoce por experiencia, en lugar de meramente intelectual. Cuando elegimos el pecado, se convierte en parte de nosotros, disminuyendo la bondad de nuestro ser e impidiendo nuestra capacidad de recibir el amor de Dios. Si pecamos mortalmente y rechazamos la misericordia divina con impenitencia final, no hay otra alternativa lógica para nuestro destino eterno que no sea el Infierno.

Necesidad psicológica

La condición humana requiere definiciones para la inteligibilidad y límites para la libertad. Un nadador no puede nadar libremente a menos que sepa dónde está el agua infestada de tiburones. Los niños no pueden jugar libremente sin una valla que separe su jardín del tráfico. Asimismo, nadie puede vivir libremente a menos que conozca la ley moral, que es la «valla» que separa el Cielo del Infierno.

Todos los que alguna vez han enseñado educación religiosa a niños y adolescentes saben que sus preguntas más comunes sobre la moralidad comienzan con «¿Iré al infierno si?». El miedo al castigo es lo que mantiene a raya a los espiritualmente inmaduros, y es un punto de partida necesario para la caridad.

Un principio fundamental que parece que hemos perdido en nuestros días es que el miedo al Infierno es un primer paso necesario para abrazar el amor. Las Escrituras afirman: «El principio de la sabiduría es el temor de Jehová» (Proverbios 9:10) antes de proclamar «El perfecto amor echa fuera el temor» (1 Juan 4:18). 

Me atrevo a decir que una razón importante por la que hay tan poca fe entre los cristianos de hoy es que este fundamento necesario para el amor de Dios, el temor santo, se ha evitado en la catequesis y la liturgia. El pensamiento de grupo políticamente correcto es que el infierno y el miedo están por debajo de nosotros, y que debemos comenzar con el amor de Dios. Este es un gran error de cálculo. Cuando los clérigos reemplazaron la predicación sobre el pecado y el Infierno con sacarina teológica como «sed muy amables unos con otros», sofocaron la madurez espiritual de los católicos. No puedes amar apropiadamente a Dios y al prójimo a menos que inculques un santo temor al Infierno. En otras palabras, mientras que el temor del Señor es el principio de la sabiduría, el temor del Infierno es el principio de la salvación.

Teorías del infierno

Aunque los eruditos católicos están ampliamente de acuerdo en que la separación de Dios (y la consiguiente privación total de la gracia) es el castigo principal del Infierno, existen varias teorías sobre la naturaleza de los castigos secundarios. Algunos creen que el infierno es un lugar de fuego interminable. Otros creen que el Infierno es un lugar completamente frío, oscuro y solitario. Otro campo sostiene que el Infierno es un estado en el que una persona fijada en oposición a Dios experimenta el fuego del amor divino como un dolor ardiente y una miseria en lugar de una gozosa satisfacción.

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C. S. Lewis

El amado autor cristiano CS Lewis fue más allá de los dolores del Infierno representados en el arte medieval y se centró más en la insoportable soledad y el rechazo que sienten los condenados en el Infierno. Quedó profundamente afectado por las palabras de Cristo de que el infierno es un lugar de privación, destierro y exclusión. Una conocida reflexión de Lewis lo confirma:

Se nos advierte que a cualquiera de nosotros le puede ocurrir aparecer por fin ante el rostro de Dios y escuchar sólo las terribles palabras: «Nunca os conocí. Apartaos de mí». En cierto sentido, tan oscuro para el intelecto como insostenible para los sentimientos, podemos ser desterrados de la presencia de Aquel que está presente en todas partes y borrados del conocimiento de Aquel que todo lo sabe. Podemos quedar total y absolutamente fuera: repelidos, exiliados, distanciados, finalmente e indescriptiblemente ignorados (CS Lewis, The Weight of Glory [San Francisco: Harper, 1980], 41–42)

Dos teorías heterodoxas prominentes del Infierno que vale la pena mencionar son que 1) las personas en el Infierno eventualmente son aniquiladas, y 2) todos aquellos en el Infierno eventualmente van al Cielo. Este último, denominado «universalismo», ha ido ganando una popularidad significativa en los últimos tiempos. Los teólogos Hans Urs von Balthasar y Bp. Robert Baron, quien afirma que podemos tener una «esperanza razonable» de que todas las personas se salvarán.

Los demonios saben que los escépticos del infierno son presa fácil. Así que vale la pena repetirlo: Mientras que el temor del Señor es el principio de la sabiduría, el temor del Infierno es el principio de la salvación. Esto se debe a que en el camino hacia la madurez espiritual, el conocimiento del poder y la justicia de Dios precede al conocimiento de Su infinita misericordia. Los mandamientos de «no harás» preceden a las bienaventuranzas de «bienaventurados».

Es de suma importancia que la Iglesia se vuelva a centrar en las cuatro últimas cosas, especialmente en la realidad del Infierno. Cristo no habría mencionado el Infierno con tanta frecuencia si no fuera una consecuencia real del pecado y la indiferencia. El Acto de Contrición tradicional es invaluable en cómo habla de desgaste antes que de contrición, y de temor santo antes que de amor: «Oh Dios mío, estoy profundamente arrepentido de haberte ofendido; y detesto todos mis pecados porque temo perder el Cielo y las penas del Infierno; pero sobre todo porque te ofenden, oh Dios, que eres todo bueno y merecedor de todo mi amor» (énfasis añadido).

Church Militant

Toda referencia al Infierno ha sido abolida y el hombre ha sido mal guiado a un falso sentido de seguridad

Mensaje del Libro de la Verdad 🏹

23 de febrero de 2014

Mientras exista el reino de Satanás en la Tierra, la Verdad siempre será suprimida.

Desde la muerte de mi Hijo en la Cruz, todo intento de proclamar Su Palabra ha sido desbaratado. Y, desde que la Cristiandad se esparció, muchas grietas aparecieron y la Doctrina dictada por mi Hijo, Jesucristo, a través de Sus discípulos, fue adaptada. La Verdad ha sido siempre alterada, pero a pesar de esto, la Palabra de Dios todavía se mantiene viva en el mundo, y la Presencia de mi Hijo, a través de la Santa Eucaristía, se ha mantenido.

La Verdad, concerniente a la existencia de Satanás y la realidad del Infierno, ha sido suprimida durante muchas décadas y esto ha tenido un efecto perjudicial en la salvación de la humanidad. Toda referencia al Infierno ha sido abolida y el hombre ha sido mal guiado hacia un falso sentido de seguridad. Por lo tanto ahora, hoy en día, poca gente cree en la existencia del demonio o en el abismo del Infierno. Esta mentira ha sido el flagelo de la humanidad y, como resultado, muchas almas se han perdido, a causa de que el Infierno es negado. El pecado mortal ya no es considerado ser una realidad y por lo tanto no se hace ningún intento para evitarlo. Aquellos que están al servicio de mi Hijo, Jesucristo, en Sus Iglesias, tienen un deber de preparar las almas, para que así ellas sean dignas de entrar en el Reino de los Cielos.

El Infierno se puede evitar, a través de una comprensión de las consecuencias del pecado mortal, sin embargo, no se menciona ni una palabra de él. Las almas están perdidas porque nunca han sido instruidas adecuadamente sobre cómo evitar el pecado y buscar el arrepentimiento. Para que seáis dignos de entrar en el Reino de mi Hijo, debéis dedicar tiempo viviendo vuestras vidas, de acuerdo a la Palabra de Dios. Por favor, no ignoréis la Verdad, porque si lo hacéis, estaréis perdidos.

Rezad, rezad, rezad para que la humanidad acepte la existencia de Satanás, porque hasta que lo hagan, ellos nunca aceptarán verdaderamente la Promesa de Redención de mi Hijo.

Vuestra bienamada Madre

Madre de la Salvación

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